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Expolicía que mató a George Floyd será condenado en junio
El exagente de 45 años fue declarado culpable el martes de tres cargos de homicidio en segundo y tercer grado

Derek Chauvin, el expolicía de Minneapolis condenado por el homicidio de George Floyd, será sentenciado en junio.

De acuerdo con documentos judiciales difundidos el viernes, Chauvin será sentenciado el 16 de junio a la 1:30 p.m. por Peter Cahill, el juez del condado de Hennepin que supervisó el juicio, que incluyó casi tres semanas de declaraciones de testigos y expertos médicos y policiales.

El exagente de 45 años fue declarado culpable el martes de tres cargos de homicidio en segundo y tercer grado que pesaban en su contra por haber mantenido su rodilla sobre el cuello de Floyd luego de haberlo detenido. Según los estatutos de Minnesota, solo será sentenciado por el más grave: homicidio no premeditado en segundo grado.

Si bien ese cargo conlleva una condena máxima de 40 años, los expertos opinan que le darán una pena menor. Para efectos prácticos, el máximo que enfrentaría son 30 años o incluso menos.

Según las directrices de sentencia de Minnesota, la sentencia por homicidio no premeditado en segundo grado para alguien sin antecedentes penales como Chauvin sería de 12 años y medio. Los jueces pueden condenar a alguien a sólo 10 años y ocho meses y aun así estar dentro del rango de las directrices, pero en este caso, los fiscales buscan una sentencia que supere el rango de las pautas. Citaron varios factores agravantes, incluido que Floyd era particularmente vulnerable, que Chauvin era un policía uniformado en posición de autoridad y que el homicidio fue presenciado por varios menores de edad.

Chauvin no testificó en el juicio y no se sabe si hará una declaración el día de la sentencia. Actualmente se encuentra detenido en la única prisión de máxima seguridad de Minnesota, en una celda para él solo por cuestiones de seguridad.

Se espera que ambas partes presenten argumentos por escrito sobre si hubo agravantes y Cahill tomará una decisión antes de la audiencia de sentencia.

Incluso si hubiera agravantes, los expertos dicen que el juez probablemente no condenará a Chauvin a más de 30 años, porque se correría el riesgo de una revocación por apelación, de acuerdo con fallos previos de la Corte Suprema.

AP: Luisa Ortega Díaz recibió 1 millón de dólares en sobornos
Aunque la exfiscal no es mencionada por su nombre en el caso, el empresario Carlos Urbano Fermín admitió haber pagado alrededor de un millón de dólares a un “fiscal de alto rango” en Venezuela a manera de “seguro”

 

Este viernes, 23 de abril, la agencia de noticias AP reveló que la exfiscal en el exilio, Luisa Ortega Díaz, fue implicada en un importante caso de corrupción que involucra a Carlos Urbano Fermín, un empresario venezolano que esta semana se declaró culpable de pagar sobornos por un millón de dólares.

La exfiscal, Luisa Ortega, no aparece mencionada por su nombre en el caso federal en Miami. Pero al declararse culpable el lunes de un cargo de conspiración para defraudar a Estados Unidos, Urbano Fermín admitió haber pagado alrededor de un millón de dólares a un “fiscal de alto rango” en Venezuela a manera de “seguro” contra cualquier investigación de sus enormes contratos de construcción con el gigante petrolero estatal PDVSA.

AP indicó que, de acuerdo con un documento de tres páginas extremadamente censurado que acompaña a su acuerdo de culpabilidad, Fermín dijo que entre 2012 y 2016 sus compañías obtuvieron varios contratos importantes de parte de tres empresas de participación conjunta de PDVSA y petroleras extranjeras — incluyendo la China National Petroleum Company, la rusa Rosneft y Total SA de Francia.

Para 2017, Ortega llevaba una investigación sobre los contratos con los emprendimientos en la franja del Orinoco, según el acuerdo de Fermín. En esa época, fue contactado por un abogado cercano a un fiscal de alto rango con la promesa de que podría poner fin a cualquier pesquisa penal, dijo el empresario.

A principios de abril de 2020, se conoció que la Fiscalía Federal de Miami habría presentado una acusación contra Luisa Ortega Díaz, por supuestamente haber recibido un soborno por parte de Carlos Enrique Urbano Fermín, quien dice ser contratista de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), para que se desestimara un caso de corrupción abierto contra las empresas del hombre.

El fiscal federal adjunto Michael Berger acusó a Urbano Fermín hace 13 meses, pero el venezolano fue arrestado en abril de 2021. Después de declararse culpable esta semana, fue liberado con una fianza de garantía personal de $100,000, lo que presume una señal de que ha estado cooperando con los investigadores y se estima que su sentencia se imparta en septiembre.

Destinan 2 millones de dólares para ayudar a migrantes venezolanos
Estados Unidos ha ofrecido más de 1.000 millones de dólares de asistencia humanitaria a Venezuela, en apoyo a migrantes venezolanos y a las comunidades que los albergan en la región 

 

La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y el Banco Interamericano de Desarrollo anunciaron el martes que destinarán 2 millones de dólares para proyectos que ayudarán a migrantes venezolanos y a las comunidades que los reciben en Brasil, Ecuador, Panamá y Perú y Guyana.

Los proyectos tendrán como objetivo generar inclusión e igualdad de género, ofrecer educación accesible, generar oportunidades de emprendimiento, empleo y educación, y empoderar económicamente a las mujeres, dijeron ambas instituciones en un comunicado de prensa.

El proyecto, llamado El desafío JuntosEsMejor, es una alianza entre USAID y el BID orientado a identificar, financiar y concretar soluciones innovadoras para apoyar a los venezolanos que han huido de su país y las comunidades que los reciben en América Latina y el Caribe.

En julio de 2020 también otorgaron una ayuda de 575.000 dólares para organizaciones que trabajan con venezolanos en su país y Colombia.

Estados Unidos ha ofrecido más de 1.000 millones de dólares de asistencia humanitaria a Venezuela, en apoyo a migrantes venezolanos y a las comunidades que los albergan en la región.

El dinero se destina a organizaciones no gubernamentales internacionales y locales para que suministren alimentos, asistencia sanitaria y de salud, agua y protección a venezolanos que están en el país y también a los que que han salido y se han refugiado en Latinoamérica y el Caribe.

En Brasil, la Red Internacional de Migración Scalabrini brindará apoyo a cerca de 15.000 mujeres venezolanas jefas de hogar. Mientras que en Ecuador y Perú los fondos llegarán a la Corporación para el Desarrollo de Emprendimiento y la Innovación Social.

Las Reinas Pepiadas asistirá desde Ecuador a mujeres venezolanas migrantes para que compartan sus historias en los medios digitales. Y en Panamá Banesco apoyará la inclusión económica y financiera de este sector; además, la International Youth Foundation ofrecerá un programa de certificación en TI en línea de Google y contribuirá a la inserción laboral de 200 mujeres venezolanas migrantes.

En Guyana, la Coalición Coordinadora Nacional pondrá en marcha servicios para mitigar la violencia de género y preparar a los migrantes para que mejoren su acceso a la economía formal.

#ReporteCoronavirus | Las 5 noticias más importantes de la mañana #1Abr
Se pronuncia la OMC sobre la desigualdad en vacunación, el presidente alemán se pone la primera dosis de AstraZeneca y Taiwaneses viajan hacia un lugar turístico libre del virus

 

OMC: Desigualdad en vacunación COVID-19 es “inaceptable”

La titular de la Organización Mundial de Comercio (OMC) pidió el jueves que se amplíe la capacidad de los países en desarrollo para fabricar vacunas y sostuvo que el enorme desequilibrio en el acceso a la inmunización contra el coronavirus que favorece a los países ricos y desarrollados es inaceptable.

La directora general de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, dijo que apoya la creación de una estructura que brinde a los países en desarrollo “cierta automaticidad y acceso para fabricar vacunas con transferencia de tecnología” durante futuras pandemias, y deploró la “desigualdad de vacunación” en la actual.

“La idea de que el 70% de las vacunas han sido aplicadas por apenas 10 países en verdad no es aceptable”, dijo Okonjo-Iweala a la prensa al recibir al ministro de Economía francés Bruno Le Maire en la sede de la OMC en Ginebra.

Decenas de países miembros del organismo han respaldado los esfuerzos encabezados por Sudáfrica y la India para conseguir que la OMC suspenda el pacto de propiedad intelectual a fin de aumentar la producción de vacunas contra el COVID-19 en una época en que escasea.

Algunos de los países más ricos donde el sector farmacéutico es fuerte se oponen a la idea porque sostienen que atenta contra la innovación futura.

 

La estrategia francesa contra virus desespera a los médicos

Mientras Francia lucha contra un nuevo brote de coronavirus que muchos creen que era evitable, la enfermera de cuidados intensivos Stephanie Sannier gestiona su estrés y su tristeza subiéndose a su auto, tras un turno de 12 horas, y poniendo música para cantar lo más alto que puede.

“Me permite respirar, y llorar”, dice.

Pacientes con COVID-19 ocupan todas las camas en su unidad de cuidados intensivos en el hospital de la localidad natal del presidente, Emmanuel Macron, Amiens, una ciudad medieval del norte del país. Tres personas han muerto en los últimos tres días. El vasto complejo medico está rechazando a enfermos críticos de localidades próximas más pequeñas por falta de espacio.

Con Francia convertida en el último epicentro de la pandemia en Europa, Macron ordenó el miércoles el cierre temporal de las escuelas en todo el país y nuevas restricciones de viaje. Pero se resiste a los llamados para decretar una cuarentena estricta, aferrándose a su estrategia, una “tercera vía” entre la libertad y el confinamiento que busca mantener bajo control tanto las infecciones como a una población inquieta hasta que no se complete la vacunación masiva.

El gobierno se niega a reconocer el fracaso y culpa a la demora en la entrega de las vacunas y a la desobediencia de los ciudadanos del repunte de los contagios y la saturación de los hospitales. Los críticos del presidente responsabilizan a su arrogancia extrema y señalan que los líderes han ignorado las señales de advertencia y primaron los cálculos políticos y económicos por encima de la salud — y las vidas — de la población.

Los médicos del hospital vieron como la variante que asolaba Gran Bretaña cruzó el Canal de la Mancha y avanzó hacia el sur por el país. Como ocurrió allí, la nueva variante está llenando las urgencias y UCIs con pacientes más jóvenes y sanos. Los médicos de Amiens hicieron todo lo posible para prepararse, incorporando refuerzos y habilitando una unidad de cuidados intensivos temporal en un ala de pediatría.

Luego de que las muertes batiesen récords en Gran Bretaña en enero y de que las nuevas variantes barriesen el continente desde República Checa a Portugal, Francia seguía elogiando su “tercera vía”.

Las proyecciones de los científicos franceses — incluyendo las del propio organismo que asesora al ejecutivo en la pandemia — avanzaron los problemas. Los gráficos del instituto nacional de investigación Inserm de enero y febrero contemplaban un aumento de la tasa de hospitalización por el virus en marzo o abril. Los preocupados doctores pidieron medidas preventivas más allá de las que estaban en vigor — un toque de queda a partir de las 18:00 horas en todo el país y el cierre de todos los restaurantes y muchos otros negocios.

Semana tras semana, el gobierno se negó a imponer un nuevo confinamiento, citando la estabilidad de las tasas de contagio y hospitalización, y esperando que se mantuviesen así. Los ministros destacaron la importancia de mantener la economía en marcha y de proteger la salud mental de una población agotada tras un año de incertidumbre. Los aliviados ciudadanos impulsaron la popularidad de Macron en las encuestas.

Pero el virus siguió su curso. La tasa nacional de contagios se ha multiplicado por dos en las tres últimas semanas y los hospitales de la capital, París, se preparan para la que podría ser su peor batalla hasta la fecha, cuando según las previsiones, la ocupación de las UCIs podría superar a la de la primera ola de hace un año.

 

¿Puedo transmitir el coronavirus después de vacunarme?

Es posible. Los expertos dicen que el riesgo es bajo, pero siguen estudiando en qué medida las vacunas reducen la propagación del virus.

Las vacunas disponibles tienen una alta efectividad a la hora de evitar que la gente desarrolle un cuadro grave de COVID-19.

Pero aunque quienes están inmunizados no enfermen, sí podrían contagiarse sin mostrar síntomas. Los expertos creen que la vacuna también reduciría las posibilidades de que esas personas transmitan el virus.

“Una persona vacunada controla el virus mejor, por lo que las oportunidades de transmisión se reducirán enormemente”, dijo el doctor Robert Gallo, virólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland.

Entre la evidencia existente hasta el momento: los estudios sugieren que si una persona se infecta a pesar de la vacuna, alberga menos coronavirus en la nariz que una no inmunizada. Y esto dificulta su propagación.

Para tratar de resolver esta cuestión, Estados Unidos está empezando a estudiar a universitarios dispuestos a someterse a pruebas nasales diarias.

Ante la incertidumbre y la aparición de variantes más contagiosas, los expertos dicen que quienes estén totalmente vacunados deben seguir usando mascarilla y respetando la distancia social en público y cuando visiten a gente no inmunizada que tenga un alto riesgo de padecer síntomas graves si se contagian.

“Todavía tenemos que ser cautos”, afirmó Gallo. “La vacuna es esencial. Pero no es una panacea que vaya a acabar con la epidemia mañana”.

Hay otras cuestiones que pueden afectar a la posibilidad de que una persona inmunizada propague el virus, como la tasa de vacunación en su comunidad o la existencia de brotes en su zona.

“Queremos pensar que es todo o nada, pero es muy específico según la situación”, dijo la doctora Laraine Lynn Washer, experta en enfermedades infecciosas en la Universidad de Michigan.

El presidente de Alemania se vacuna de COVID con AstraZeneca 

El presidente de Alemania fue vacunado con la inyección de AstraZeneca para el coronavirus, una señal de confianza en la vacuna después de que el país restringiera su uso en personas menores de 60 años.

La oficina presidencial dijo en un comunicado que el presidente Frank-Walter Steinmeier, de 65 años, recibió su primera dosis en un hospital de Berlín el jueves.

El martes, el panel independiente de expertos en vacunas de Alemania dijo que la vacuna de AstraZeneca no debería administrarse de manera rutinaria a menores de 60 años debido a un aumento en los casos reportados de coágulos sanguíneos inusuales en los días posteriores a la aplicación.

El gobierno alemán siguió la recomendación y dijo que la vacuna se destinaría principalmente a los mayores de 60 años. Algunas regiones, incluida Berlín, abrieron las vacunas para las personas de entre 60 y 70 años, que anteriormente habían enfrentado a una espera más larga.

La canciller Angela Merkel, de 66 años, dijo esta semana que estaría preparada para recibir la vacuna de AstraZeneca. Pero se desconoce cuándo.

Turistas taiwaneses visitan Palau, donde ya fue erradicado el Covid

Turistas taiwaneses viajaban el jueves hacia la pequeña nación insular de Palau, en el Pacífico, tras el lanzamiento de una burbuja de viajes, en reconocimiento de su éxito al eliminar localmente al coronavirus.

Los pasajeros debieron tomar una prueba PCR antes de abordar el avión, pero no se los someterá a cuarentena.

El bloguero taiwanés Shih Song-han dijo que el viaje era una “rara oportunidad”.

“Ha sido un año sin viajar. Será una nueva experiencia para cada pasajero. Yo también quiero mostrar a mis fans que los viajes internacionales están abiertos”, dijo Shih.</p

Otra pasajera, Josephine Lin, dijo que se “sintió muy segura durante el período reciente”, dado el éxito de Taiwán al combatir la pandemia.

“La situación es la misma en Palau. Por eso pienso que este país (Palau) es seguro y me gustaría visitarlo”, dijo Lin.

Los organizadores del viaje crearon un ambiente de fiesta, con espectáculos y lecciones de frases básicas en el idioma de Palau.

El presidente de Palau, Surangel Whipps, dijo al cabo de una visita de cinco días a Taiwán que se mantendrán las medidas de seguridad para garantizar el éxito de la burbuja.

“Todos podremos divertirnos. Y (los turistas) pueden regresar sonrientes”, dijo Whipps, después que las pruebas revelaron que todos, incluido él mismo, estaban libres del virus.

El ministro de Salud taiwanés Chen Shih-chung dijo que la burbuja fue posible porque “las dos partes controlaron bien la epidemia”.

Palau es uno de apenas 15 países que mantienen relaciones diplomáticas formales con Taiwán, que China reclama como territorio propio sin derecho al reconocimiento diplomático. Los viajes a Palau están vedados para los ciudadanos chinos.

Según la Oficina de Turismo, 96 personas abordaron el primer vuelo turístico.

EEUU sentencia a piloto que colaboraba con aliados de Maduro
El venezolano Víctor Mones se declaró culpable en enero pasado en una corte federal de Manhattan por cargos de violar las sanciones que impuso Estados Unidos a sus dos principales clientes: Tareck El Aissami y el empresario Samark López, a quienes Washington designó como capos del narcotráfico en 2017

Un piloto que operaba desde Miami y organizaba vuelos privados a Rusia y otras partes del mundo para aliados cercanos de Nicolás Maduro fue sentenciado a más de cuatro años de cárcel.

El venezolano Víctor Mones se declaró culpable en enero pasado en una corte federal de Manhattan por cargos de violar las sanciones que impuso Estados Unidos a sus dos principales clientes: el exvicepresidente de Venezuela Tareck El Aissami y su supuesto prestanombres, el empresario Samark López, a quienes Washington designó como capos del narcotráfico en 2017.

Para evitar ser detectado, el piloto de 52 años y sus cómplices usaban nombres clave, falsificaban bitácoras de vuelo y recibían dinero en efectivo que llegaba vía aérea a Estados Unidos desde Venezuela. En algún momento, Mones intentó cubrir sus huellas ordenándole a uno de sus pilotos que mintiera a las autoridades.

Se trata de uno de los casos más importantes hasta la fecha en contra de un grupo de allegados a Maduro que enfrentan acusaciones en varias cortes federales de Estados Unidos de corrupción, narcotráfico y malversación de fondos de la compañía petrolera estatal PDVSA.

Pero la causa topó con un gran obstáculo el año pasado, cuando el informante principal contra Mones, el también piloto de Miami Alejandro Marín, fue sorprendido mintiéndoles a las autoridades sobre dinero faltante de un paquete de 1,3 millones de euros que trasportó a Estados Unidos en un avión privado en 2018. Desde entonces, Marín ha permanecido encarcelado por cargos de hacer declaraciones falsas a agentes federales de Estados Unidos.

La fiscalía presentó el miércoles sus argumentos en favor de una sentencia más estricta, acusando a Mones de aliarse al “régimen asesino” de Venezuela al organizar vuelos para la campaña presidencial de Maduro en 2018, la cual fue boicoteada por la oposición por considerarla fraudulenta después de que se prohibiera la participación de algunos de los principales rivales del mandatario.

“No se trataba de un servicio de limusinas”, dijo el fiscal adjunto Sam Adelsberg en la corte. “Se trataba de un sofisticado plan que durante varios años socavó nuestra seguridad nacional y nuestra política exterior”.

Sin embargo, la abogada de Mones, Christine Chung, dijo que su cliente no simpatiza con el gobierno socialista de Maduro y lo describió como un inmigrante emprendedor que construyó una exitosa carrera ofreciendo servicios a venezolanos acaudalados, antes de que se aprovecharan de él clientes sospechosos — El Aissami y López — que tenían problemas para pagar sus cuentas mientras Estados Unidos aumentaba la presión sobre Venezuela.

“El proveía servicios a personas mucho más poderosas que él y que terminaron por estrangularlo financieramente”, argumentó Chung. “Utilizaban a mi cliente porque les daba vuelos gratis”.

También indicó que Mones ha ayudado de alguna manera a las agencias de inteligencia de Estados Unidos, aunque no especificó en qué consistía esa asistencia, y Adelsberg se opuso a que se discutiera en un tribunal abierto lo que, según él, era un tema sumamente delicado.

El juez Alvin Hellerstein estuvo de acuerdo en que los crímenes de Mones tenían graves implicaciones para la seguridad nacional de Estados Unidos y le ofendió la descripción de Chung de que su cliente era un “taxista glorificado”.

“En algún momento, no se puede ser indiferente. Debe entender las consecuencias de lo que está haciendo”, declaró.

Pero fue convencido de mostrar indulgencia y ordenó una sentencia de 55 meses —por debajo de las directrices federales recomendadas de al menos 70 meses— debido a las condiciones que Mones soportó mientras luchaba contra el COVID-19 en prisión y a la falta de antecedentes penales. También ordenó a Mones pagar una multa de 250.000 dólares.

“A veces los ojos de un hombre sabio se ciegan”, reprendió Hellerstein a Mones. “Pero usted sabía que esto era un error”.

Mones dijo que se avergonzaría de sus actos durante el resto de su vida y que de ninguna manera tuvo intención de perjudicar a su patria adoptiva.

Gestión de Maduro contrató a donante demócrata para cabildeo por 6 millones de dólares
El gobierno socialista de Venezuela contrató a una donante del Partido Demócrata por seis millones de dólares mientras presionaba para disuadir a Estados Unidos de imponer sanciones a la nación petrolera, según nuevos registros de cabildeo presentados recientemente

Los documentos, que se dieron a conocer el jueves, muestran que una subsidiaria estadounidense del gigante petrolero estatal venezolano PDVSA acordó contratar a a la firma de abogados de Marcia Wiss en Washington en marzo de 2017. Ese mismo mes, firmó un acuerdo de consultoría por 50 millones de dólares con el polémico excongresista David Rivera.

Wiss, una abogada de comercio internacional con un historial de donaciones al Partido Demócrata, incluyendo una contribución de 1.500 dólares a la campaña del presidente Joe Biden el año pasado, niega haber realizado ninguna labor de cabildeo.

Su antiguo cliente — ahora bajo una nueva dirección — señaló que desconocía el alcance total de su labor para determinar si constituía una actividad política beneficiosa para el gobierno de Nicolás Maduro. La subsidiaria de PDVSA también tomó la inusual medida de registrarse de forma retroactiva como agente extranjero, revelando los contratos con Rivera, Wiss y un tercer contratista.

Los acuerdos salieron a la luz mientras los aliados del líder opositor venezolano Juan Guaidó trabajan con el Departamento de Justicia estadounidense para descubrir cualquier pacto presuntamente corrupto en otra subsidiaria de PDVSA, Citgo, con sede en Houston, que durante años operó como fuente de ingresos para el partido gobernante en Caracas. La junta directiva nombrada por Guaidó se hizo con el control de Citgo, la sexta refinería independiente más grande de Estados Unidos, luego de que el gobierno de Donald Trump lo reconoció como el líder legítimo de Venezuela en 2019.

Los mismos funcionarios nombrados por Guaidó responsables de la presentación como agente extranjero demandaron a Rivera el año pasado por romper supuestamente su contrato de consultoría. La fiscalía federal en Miami investiga también si el republicano violó las leyes de cabildeo internacional.

En el momento en que Wiss y Rivera estaban contratados, Maduro trataba de ganarse el favor del gobierno de Trump, evitando criticar al por entonces nuevo presidente de Estados Unidos de forma directa mientras desviaba 500.000 dólares a su comité inaugural a través de Citgo.

Los contratos con Rivera y Wiss formaron parte de un esfuerzo para disuadir a la Casa Blanca y a otros gobiernos de imponer sanciones a Venezuela, según tres personas familiarizadas con los acuerdos que hablaron bajo condición de anonimato para abordar el asunto políticamente delicado. Los pagos procedían de una subsidiaria poco conocida registrada en Delaware, PDV USA, que prestaba servicios de accionistas a PDVSA con independencia de las operaciones petroleras de Citgo.

Las tres fuentes señalaron que el gobierno de Maduro empleaba regularmente el holding para actividades políticas en Estados Unidos.

La ofensiva fracasó

Respaldado por exiliados en Miami, en los primeros días de su gobierno, Trump recibió a la esposa de un destacado activista venezolano encarcelado y, en agosto de 2017, impuso la primera de las cada vez más restrictivas sanciones a PDVSA. Los demócratas celebraron la postura de Washington y la Unión Europea comenzó a atacar a aliados de Maduro con sus propias restricciones.

Con un enfoque igual de discreto hacia el gobierno de Biden, Maduro trata de suavizar las hostilidades con un país que durante décadas fue el mayor socio comercial de Venezuela, antes de que las sanciones acercaran a Caracas a rivales estadounidenses como Rusia, China e Irán. En la ecuación estaba también el representante Pete Sessions, a quien PDVSA trató de reclutar para concertar una reunión con la dirección de Exxon cuando el exdirector general de la petrolera, Rex Tillerson, fungía como secretario de Estado de Trump.

Wiss recibió cerca de la mitad de los seis millones en pagos mensuales de 250.000 dólares antes de recibir instrucciones, como Rivera, de pasar las facturas a PDVSA en Caracas en abril de 2018, según los documentos. En una ocasión, viajó a la capital venezolana para reunirse con la entonces canciller Delcy Rodríguez, que era la encargada de relaciones internacionales en la junta directiva de PDVSA, de acuerdo con dos de las tres personas conocedoras del pacto. Rodríguez es ahora vicepresidenta del país.

Wiss señaló que su despacho de abogados no ofrece ni ha ofrecido nunca servicios de cabildeo, y que nunca cobró ni recibió pagos de PDVSA ni de nadie no relacionado con Estados Unidos, lo que sugiere que la mitad del contrato no se habría abonado.

“Wiss se comprometió únicamente a ofrecer a PDV USA y a sus socios servicios legales”, escribió en una respuesta por email a preguntas.

La junta de PDV USA nombrada por Guaidó consideró que las contrataciones de Wiss, Rivera y de una tercera empresa, Caribbean Style Inc., debían registrarse bajo las normas de cabildeo internacional. La empresa de Texas Caribbean Style recibió 625.000 dólares por cuatro anuncios publicitarios a página completa en el New York Times y el Washington Post.

“El contenido provenezolano y contrario a las sanciones de Estados Unidos de estos anuncios sugieren que buscaban influir en la perspectiva del gobierno de Estados Unidos o de la población estadounidense sobre las sanciones a Venezuela”, señaló PDV USA en su documento, fechado el 31 de diciembre.

En total, PDVSA envió 89 millones de dólares a PDV USA entre 2015 y marzo de 2017 para pagar a proveedores con sede en Estados Unidos, según la presentación, que fue reportado en primer lugar por Foreign Lobby Report, un servicio de noticias online especializado en cabildeo.

PDV USA señaló que Wiss proporcionó actualizaciones de disputas que afectan a PDVSA y asesoría en inmigración, seguros y criptomoneda.

“PDV USA no está al tanto del alcance total del trabajo legal que Wiss podría haber realizado bajo el contrato”, explicó la empresa, sugiriendo que los funcionarios nombrados por Guaidó consideran que su elevada tarifa podría haber cubierto servicios adicionales más allá de los registrados. La AP no pudo encontrar ningún rastro de Wiss actuando en nombre de PDV USA o PDVSA ante tribunales federales o en la gran cantidad de reclamos federales contra Venezuela ante un panel de arbitraje del Banco Mundial.

Wiss rechazó aclarar que servicios legales prestó o si había viajado a Caracas como parte de su trabajo, citando la confidencialidad entre abogados y clientes. “Su información es falsa y, nuevamente, lo están engañando”, agregó.

Los abogados de la nueva junta directiva de Citgo demandaron a la consultora de Rivera el año pasado por incumplimiento de sus obligaciones contractuales. De acuerdo con la querella, Rivera, excompañero del también senador republicano Marco Rubio, no pudo describir ningún trabajo realizada por su empresa, Interamerican Consulting, preparando únicamente dos de los siete reportes de progreso quincenales prometidos, al tiempo que cobró 15 millones de dólares de los 50 acordados.

El objetivo de ese contrato era mejorar “la reputación a largo plazo” y el “prestigio” de PDVSA entre las “partes interesadas” en Estados Unidos, según una copia a la que tuvo acceso la AP.

La carrera política de Rivera se truncó por varias polémicas electorales, incluyendo supuestamente orquestar la financiación encubierta a un desconocido candidato demócrata frente a su principal rival en la carrera al Congreso en el Sur de Florida, y una investigación estatal sobre si escondió un contrato de un millón de dólares con una empresa de juegos de azar. Nunca ha sido acusado de ningún delito.

Este acuerdo está siendo investigado también por las autoridades federales de Miami porque Rivera nunca se registró ante el Departamento de Justicia, como se exige para cabildear entre funcionarios estadounidenses en nombre de un gobierno extranjero.

Wiss tampoco se registró nunca como agente extranjero y no hay indicios de que esté siendo investigada. Wiss trabajó durante años como abogada en Hogan Lovells, donde PDVSA era cliente, antes de abrir su propio despacho, Wiss & Partners, en 2016.

Reportaje de Joshua Goodman para AP

Localizan parte del avión caído en el Mar de Java
Las autoridades creían haber identificado dónde se encontraban los dispositivos que graban los datos de vuelo y el sonido de cabina

Las autoridades indonesias informaron este domingo, 10 de enero, que habían localizado las cajas negras y los restos de un Boeing 737-500, al día siguiente de que la aeronave se estrellara en el Mar de Java con 62 personas a bordo poco después de despegar de la capital indonesia.

Las autoridades creían haber identificado dónde se encontraban los dispositivos que graban los datos de vuelo y el sonido de cabina, conocidos como cajas negras, gracias a las señales de emergencia de los equipos, detectados por el sónar de un barco de la Marina, señaló Bagus Puruhito, responsable de la Agencia Nacional Indonesia de Búsqueda y Rescate.

“Hemos determinado la posición de las cajas negras del avión por dos señales emitidas por los dispositivos”, dijo el jefe militar Hadi Tjahjanto. “Esperemos que podamos recuperar las cajas negras en poco tiempo para determinar la causa del choque”.

Los equipos de búsqueda y rescate habían encontrado antes el domingo partes del avión en el mar a una profundidad de 23 metros, lo que hizo que se continuaran las labores en la zona.

“Recibimos informes del equipo de buzos de que de que la visibilidad en el agua es buena y clara, lo que permitió encontrar algunas partes del avión”, dijo el mariscal jefe del Aire, Hadi Tjahjanto, en un comunicado. “Estamos seguros de que es el punto donde se estrelló el avión”..

Entre los fragmentos encontrados había trozos del fuselaje que permitían identificar la aeronave, indicó.

Horas antes, los rescatistas habían sacado del agua restos humanos, ropa infantil y trozos de metal que estaban en la superficie.

El avance en la búsqueda del Vuelo 182 de Sriwijaya Air se produjo después de que el sónar detectara una señal del avión en un lugar que encajaba con las coordenadas del último contacto que hicieron los pilotos antes de que el avión desapareciera el sábado por la tarde, indicó Tjahjanto.

El avión viajaba de Yakarta a Pontianak, la capital de la provincia de Kalimantan Occidental, en la isla indonesia de Borneo, en un vuelo que debía durar unos 90 minutos.

Aún no estaba claro qué provocó el siniestro. No había indicios de sobrevivientes.

Pescadores en la zona entre Lancang y las islas Laki, parte del archipiélago en torno a las Mil Islas, al norte de la costa de Yakarta, informaron haber escuchado una explosión el sábado alrededor de las 14:30.

Había 62 personas a bordo, todos ciudadanos indonesios, incluidos tres bebés y otros siete niños. En el avión viajaban 50 pasajeros, seis tripulantes y seis empleados para otro vuelo.

Indonesia, el mayor archipiélago del mundo con 260 millones de habitantes, ha sufrido numerosos accidentes en transporte por tierra, mar y aire debido al hacinamiento en transbordadores, a la infraestructura obsoleta y a las deficientes normas de seguridad.

#Claves ¿Qué pasó ayer en el Capitolio de EE. UU?
Trump dijo que su mandato estaba terminando y que la transición sería ordenada. El reconocimiento de Trump se produjo después de un día de caos y destrucción en Capitol Hill cuando sus partidarios irrumpieron en el Capitolio
Cuatro personas perdieron la vida en la toma violenta del Capitolio. Una mujer recibió un disparo de un oficial fuera de la Cámara y otras tres murieron en “emergencias médicas” durante la ocupación del edificio

 

A continuación presentamos los eventos clave de la jornada del miércoles 6 de enero:

 

El presidente Donald Trump reconoció por primera vez su derrota en las elecciones del 3 de noviembre y anunció que habría una “transición ordenada el 20 de enero”, después de que el Congreso concluyera el conteo de los votos electorales el jueves temprano certificando la victoria del presidente electo Joe Biden. 

El reconocimiento de Trump se produjo después de un día de caos y destrucción en Capitol Hill cuando sus partidarios irrumpieron en el Capitolio, obligaron a los miembros a esconderse y detuvieron el conteo formal del Congreso durante más de seis horas.

La cuenta personal de Twitter de Trump fue bloqueada por 24 horas por la empresa de redes sociales por publicar mensajes que parecían justificar el asalto a la sede de la democracia de la nación.

Cuatro personas murieron durante la violencia. Una mujer recibió un disparo de un oficial fuera de la Cámara y otras tres murieron en “emergencias médicas” durante la ocupación del edificio, Washington, DC, dijo la policía.

“Estas son las cosas y los eventos que suceden cuando una victoria electoral sagrada y aplastante es despojada de manera tan brutal y sin ceremonias de los grandes patriotas que han sido tratados de manera mala e injusta durante tanto tiempo”, escribió Trump en un mensaje que luego fue eliminado por Twitter y Facebook. 

Trump pasó gran parte de la tarde del miércoles viendo la insurrección por televisión desde su comedor privado frente a la Oficina Oval. 

Mike Pence anunció que no revocaría la voluntad de los votantes en el conteo electoral del Congreso. 

La violencia, junto con la tibia respuesta del presidente, alarmó a muchos en la Casa Blanca y pareció llevar a muchos republicanos al límite después de años de lealtad a Trump.

Stephanie Grisham, jefa de gabinete de la primera dama y exsecretaria de prensa de la Casa Blanca, presentó su renuncia el miércoles, pero se negó a decir qué la motivó.

El asesor adjunto de seguridad nacional Matt Pottinger, el secretario social de la Casa Blanca Rickie Niceta y la subsecretaria de prensa Sarah Matthews también renunciaron.

 Pence, no Trump, fue quien habló con el secretario de Defensa en funciones para discutir la movilización de la Guardia Nacional de DC el miércoles por la tarde a fin de restablecer el orden en el Capitolio. 

Trump grabó un video alentando el fin de la violencia. La publicación se produjo ante la insistencia del personal y en medio de crecientes críticas de los legisladores republicanos que lo instaban a condenar la violencia perpetrada en su nombre.

Horas antes de los eventos violentos, Trump había aparecido en un mitin masivo cerca de la Casa Blanca, donde continuó instando a sus seguidores a luchar contra los resultados de las elecciones y los alentó a marchar hacia el Capitolio. En un momento, incluso sugirió que podría unirse a ellos, una perspectiva que fue discutida por la Casa Blanca pero finalmente abandonada.

Numerosos miembros del partido republicano, entre ellos Marco Rubio, Mike Gallagher, Alyssa Farah y Mick Mulvaney instaron públicamente a Trump a que ayudara a restablecer el orden. 

Pence fue conducido fuera de la cámara del Senado a un lugar seguro cuando los manifestantes irrumpieron en el edificio, también pidió que los manifestantes se dispersaran. “La violencia y la destrucción que tienen lugar en el Capitolio de los Estados Unidos deben detenerse y deben detenerse ahora”, tuiteó. “Todos los involucrados deben respetar a los agentes del orden y abandonar el edificio de inmediato”.