Tony Bianchi, autor en Runrun

Tony Bianchi

Las armas, la segunda plaga que azota nuestro planeta, por Tony Bianchi

Luego de la pandemia de COVID-19, la segunda plaga que más azota a los seres humanos es la proliferación de las armas de fuego. Según calcula Naciones Unidas, será responsable de no menos de medio millón de muertes en el mundo para el año 2025.

Para librar una lucha general en contra de la violencia es necesario distinguir los varios escenarios, sus actores y sus motivos para poder combatir su alarmante crecimiento en casi todos los rincones del planeta, en unos más que en otros.

 El primer grupo, el más peligroso

Constituido por las Fuerzas Armadas de Ocupación (y/o) Represión (FAOR), que incluye a gobiernos autoritarios con pocos o casi inexistentes valores democráticos. Entre ellos los de China, Rusia, Corea del Norte, Bielorrusia y, en escala menor, los de varios países africanos y asiáticos. Así como los gobiernos de tendencia similar como los de Cuba, Honduras, Nicaragua, Venezuela, México y Brasil.

China y Rusia representan un grave peligro porque la primera quiere expandir su frontera abarcando a Taiwán y creando islotes artificiales para dominar espacios de navegación en el Pacífico. Y la segunda, Rusia, luego de recuperar Crimea quiere terminar de adueñarse de Ucrania y otros países que pertenecían a la vieja Unión Soviética. A esos países hay que añadir un grupo de naciones africanas liderado por la autodenominada República Democrática del Congo, que incluye a Ruanda, Uganda, Angola, Burundi y Eritrea. Estos combaten a grupos rebeldes y pelean entre ellos mismos desde el comienzo del siglo, todos tratando de controlar las grandes riquezas minerales de la región central de África.

 El segundo grupo, América Latina

En este grupo, de América Latina, se da un alto número de víctimas causado por la represión de los gobiernos autócratas. Pero también por los enfrentamientos armados de organizaciones delictivas relacionadas con el tráfico de estupefacientes y de minerales preciosos. Las víctimas, según las Naciones Unidas, se concentran en las siguientes ciudades (entre paréntesis el número de víctimas por cada 100.000 habitantes): Acapulco (71.61), Ciudad de México (69.25), Tijuana (67.94) y Cancún (53.52), en México; Natal (79.21), Río de Janeiro (77.52), Recife (76.52), Bahía  (75.93) y Sao Paulo (70.38), en Brasil; Caracas (84.68), Ciudad Guayana (80.28), Ciudad Bolívar (73.21) y Barquisimeto (42.11) en Venezuela; Bogotá (62.01), Cali (46.3) y Cúcuta (42.38) en Colombia; Kingston (70.02) en Jamaica, San Pedro de Sula (80.04) en Honduras, y Puerto España (74.86) en Trinidad y Tobago.

 Tercer grupo, el más temible

Este es menos fácil de contabilizar, pero quizás el más temible. Se trata de organizaciones de grupos armados que participan en conflictos políticos, tales como los que se están librando en Siria y en el Medio Oriente, incluyendo enfrentamientos entre kurdos y Turquía; kurdos y fuerzas regulares y grupos islamistas (ISIS) y de Al-Qaeda, en Siria e Iraq; y el enfrentamiento entre las fuerzas gubernamentales del presidente Bashar el Assad de Siria y los grupos rebeldes en su contra.

En la península árabe, en el Yemen, Arabia Saudita y una fuerza que tiene su apoyo libra una guerra en contra de los rebeldes hutíes que controlan la zona montañosa del noroeste de Yemen y tiene el considerable apoyo de Irán. Pero en realidad el Yemen se ha reducido a un conjunto de pequeños estados y zonas controladas por un número cada vez mayor de grupos armados, todos los cuales tienen diferentes objetivos y trayectorias. Y que siguen enfrentándose ferozmente a pesar que desde su comienzo, hace seis años, esta guerra civil ha causado el impresionante número de 233.000 muertos.

 Cuarto grupo, los delincuentes

Es el más conocido. Y está formado por ese 15 por ciento de la población mundial que los psicólogos dicen que escoge la delincuencia como manera de sobrevivir, recurriendo casi siempre al uso de armas de fuego como amenaza que, en muchas instancias, terminan por usarlas y causar víctimas. En este caso hay una gran diferencia que varía en cada país según donde ocurren los crímenes. Londres, por ejemplo, es la ciudad que registra el mayor número de robos sin víctimas, superior al de Nueva York que normalmente es el escenario de 230 homicidios por año. Esto no extraña porque, según las Naciones Unidas, los estadounidenses son dueños del 42 por ciento de las armas del mundo. Otro dato que condena a los americanos es el hecho de que su posesión de armas de fuego ha duplicado en los últimos 30 años.

A esta altura entra en juego el gran debate, especialmente en los Estados Unidos, de cómo ejercer más control sobre las armas y la consideración de si es legal hacerlo.

Esto se debe principalmente a ley norteamericana (en su segundo mandamiento (Second Amendment) que declara que “al pueblo no se le puede negar el derecho del porte de armas.” Esto choca con las instrucciones de San Pablo, que pidió a los fieles “no hagan ustedes mismos justicia sino confíen en la ira divina.”

Esto, por supuesto, no cae muy bien a la National Rifle Association (NRA) la cual primero emite la pregunta “¿son las armas que matan a la gente o la gente mata a la gente?” y luego recuerda que en los peores años del siglo pasado, cuando el crimen organizado dominaba a Chicago, los civiles armados fueron los que mataron a los gánsteres que azotaban la ciudad, siendo responsables del 71 por ciento sus muertes; mientras que la intervención de la policía solamente logró eliminar un 61 por ciento de ellos. La NRA también usa con mucha frecuencia la frase popular que “Dios seguramente creó al hombre, pero Samuel Colt (productor de los revólveres Colt) lo ha convertido en un ser igual.”

 Quinto grupo, tiroteos masivos

Debido al creciente número de muertos causados por tiroteos masivos o “mass shootings”, la NRA se ha declarado preocupada y ha aumentado la divulgación de instrucciones de cómo defenderse con armas de fuego en un panfleto que se llama DGU o sea “Defensive Gun Use”. En su empeño para evitar la eliminación del porte de armas, a la NRA le preocupa también del aumento de individuos mentalmente inestables o desequilibrados que están participando en tiroteos masivos. Por ello apoya la idea del presidente Joe Biden de aumentar sensiblemente el sistema de chequeo de los antecedentes de todo individuo que quiere adquirir armas con mucho más rigor.

De hecho, el mandatario estadounidense está determinado a eliminar la venta de armas largas o rifles de asalto (assault rifles) que tienen la capacidad de disparar múltiples rondas de proyectiles de mayor calibre y han sido usadas en tiroteos masivos.

Las 5 ciudades que sufren el mayor número de víctimas por armas de fuego en los Estados Unidos (víctimas por 100.000 habitantes) son Detroit, Michigan (1.96), St. Louis, Missouri (1.93), Baltimore, Maryland (1.88), Memphis, Tennessee (1.63), Springfield, Missouri (1.52).

En Europa el número de víctimas por armas de fuego es muy inferior a los de América Latina y bastante inferior a Estados Unidos. Los países que han registrado el menor número de víctimas (por cada 100.000 habitantes) son: Inglaterra (0.23), Polonia (0.26), Holanda (0.58) España (0.62) y Alemania 0.99). Sorpresivamente, los países que registran el mayor número de víctimas son Finlandia (3.25), Suiza con (3.01) y Francia con (2.83). En el resto del mundo los países que registran las menores víctimas por 100.000 habitantes son: Singapur (0.025), Japón (0.06), Islandia (0.07) y Corea del Sur (0.08).

Qué hacer con todos estos grupos va a determinar el futuro de muchos países y pueblos. Unos buscando fortuna a cuesta de otros y los menos afortunados tratando de sobrevivir y mejorar su forma de vida. Los intereses son muchos y varios y hasta que cuerpos internacionales como la Naciones Unidas no logren ponerse de acuerdo y adopten un sistema de mayor protección general, los altibajos de la delincuencia, los conflictos y de las pugnas a veces fratricidas van a seguir azotando a la humanidad.

Las opiniones emitidas por los articulistas son de su entera responsabilidad. Y no comprometen la línea editorial de RunRun.es

Pedir la bendición, su origen y significado, por Tony Bianchi

Hoy en día “pedir la bendición” es una costumbre muy conocida en Venezuela que está desapareciendo por considerarse anticuada -o como dicen los franceses “pasé”- que no se adapta a los modismos que están implantándose en la sociedad moderna ni a la nueva dialéctica religiosa, considerada como necesaria para mantener vivos los intereses y lazos entre los jóvenes creyentes y la Iglesia.

Para mejor entender esta vieja costumbre, encuentro que no hay nada mejor que leer el meticuloso estudio de la abogada Hildegard de Sansó que aquí se reproduce:

“Uno de los pocos efectos positivos que produce la lejanía de nuestro país es la remembranza de algunas de nuestras costumbres típicas. A pesar de su decadencia como tales, aún somos muchos los que las mantenemos. Al recordar tales costumbres, apreciamos mejor su valor y significado, por cuanto no se trata de algo que hay que cargar como una maleta, o que enviar por medio de un avión, sino que está permanentemente en nosotros, en nuestra forma de actuar, sin que operen contra ella ni la indiferencia de los terceros, ni la dureza de quienes la rechazan, haciéndolas objeto de críticas e incluso, de burlas a los que continuamos practicándolas.

Nuestra costumbre constituye una necesidad que se nos impuso desde pequeños. Constituye una forma de actuación de la cual no podemos prescindir, sino que, por el contrario, la transmitimos a nuestros descendientes, esperando que ellos les den el mismo trato.

Cuando hablamos de la bendición, estamos de hecho aludiendo a la acción de ‘pedir la bendición’, la cual hacemos ateniéndonos al estilo venezolano. Si en lugar de decir ‘venezolano’, hubiésemos aludido a los ‘ultravenezolanos’, esto es, a los más criollos, quizás no deberíamos hablar de “pedir la bendición, sino de que ‘nos echen la bendición’.

La bendición es el diálogo que tiene que plantearse siempre, tanto a la entrada, como a la salida de la casa; tanto al despertarnos, como antes de iros a dormir. Ella pertenece a casi todos los integrantes de la familia: al hijo, al sobrino, al nieto, al bisnieto, al ahijado. Y a cualquiera que esté vinculado en una forma estrecha con nuestro afecto. El diálogo para requerir la bendición, se plantea en la siguiente forma:

– ¡Mamá (o papá, abuelo, padrino, etc) dame la bendición!
– La persona aludida: ‘Que Dios te bendiga’.

Muchas veces se trata de una persona particularmente comunicativa, y por ello agrega:
– ‘Que Dios te bendiga y te dé todo lo bueno de este mundo’.

Pedir la bendición es solicitar de alguien, a quien se respeta, que sea intermediario de él ante Dios, de su solicitud de protección y amparo.

En la Biblia (Génesis 27, 28 y 29) se indica que Jacobo le pidió la bendición a su padre Isaac para obtener de él algo que le correspondía otorgar al primogénito, Esaú. Ante la solicitud, Jacobo dice:

Dios te dé del rocío del cielo y de lo más preciado de la tierra, trigo y vino en abundancia. Que los pueblos te sirvan y las naciones se rindan ante ti. Sé Señor de tus hermanos y póstrame ante ti los hijos de tu madre. Que sean benditos los que te bendigan”.

Como puede apreciarse, el significado bíblico de la bendición es la expresión de un deseo bondadoso, dirigido por una persona o un grupo por ante el que los guía, quien solicitará para ellos la palabra o la acción de Dios.

El término bendición proviene del vocablo latino que hace referencia a la acción o efecto de desear el bien a alguien. El verbo también alude a la acción de alabar, ensalzar y adorar el culto divino para que opere a favor de quien recibe dicho beneficio. La bendición se otorga bíblicamente para todos los actos fundamentales de la vida que en la religión católica son fundamentales: el bautizo, la comunión, la confirmación, el matrimonio, el perdón.

La frase esencial es la respuesta a la solicitud de recibir la bendición de ‘que Dios te guarde’, lo cual supone que se alude a todo aquello que, mediante la presencia divina, se puede obtener.

La bendición a la cual nos hemos referido es una tradición de los católicos y de los judíos. En el idioma de estos últimos, el hebreo, su traducción literal es bendecir (barak) que significa arrodillarse frente a alguien. Esta expresión implica por ello una actitud de humildad frente a quien tiene la fuerza y la razón.

En griego, la traducción literal de la palabra es: ‘hablar bien de alguien’ y también, significa ‘una causa para prosperar’. No podemos dejar de señalar que, si bien en todas las regiones de Venezuela se “pide la bendición”, en los llanos se sustituye la bendición con la frase: ‘bese la mano’.

Entre nosotros, dar la bendición no solo sirve como una manifestación de respeto a los familiares y a todos aquellos a quienes se reconoce como tales, sino también como una búsqueda de un grado más alto de compenetración con los valores supremos de la vida.

Los padres poseen la facultad de bendecir a los hijos, tradición que tiene su origen en la Biblia, debido a que, en el Génesis, Dios bendice a los hombres y a las mujeres. El mismo Jesús necesitó la bendición de su Padre para poder hacer milagros.

La bendición de los padres a los hijos invoca la energía superior para que descienda, ayudando a transmutar el karma familiar, ‘materializar la herencia del cielo en la tierra’  y reconectarse con Dios. Señalan los libros sagrados que, desde la perspectiva energético-espiritual, la bendición es una invocación de los padres para que las energías superiores (divinas) desciendan hacia el hijo, sustentada en el vínculo familiar que une a los seres por poseer la misma esencia física y espiritual; pero debemos señalar que existen otras implicaciones en el acto de pedir la bendición, que van desde el reconocimiento de la honra que merecen quienes pueden otorgarla, hasta sus incidencias en la prosperidad, la abundancia y el merecimiento que podemos alcanzar en todas las áreas de la vida: familia, profesión, vínculos de parejas, salud, hijos y economía, e incluso, en la conexión espiritual”.

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Un rey y un caballero, encuentro con el duque de Edimburgo, por Tony Bianchi

El príncipe Felipe, duque de Edimburgo. Foto Allan Warren (1992), en Wikimedia Commons (interv. por N. Silva / Runrunes).

El periodista Tony Bianchi nos cuenta su encuentro con el príncipe Felipe de Edimburgo en Milán, cuando trabajaba para la agencia Reuters

 

En octubre de 1965, a los pocos meses de haber sido contratado por la agencia de noticias inglesa Reuters, en su sede en la afamada calle de la prensa Fleet Street, mi jefe me mandó llamar para preguntarme si hablaba italiano y si estaba dispuesto a ir a Milán para cubrir British Week, evento organizado por el Ministerio de Fomento inglés para promocionar las exportaciones inglesas y, de paso, reportar la visita a esa ciudad del príncipe Felipe de Edimburgo. Acepté feliz por el encargo y por tener la oportunidad de ver a mi mamá, que vivía solamente a 50 kilómetros de Milán.

Al llegar a Italia, Reuters me advirtió que el mismo príncipe iba a pilotear el jet de la Casa Real, advirtiéndome, sin embargo, que las condiciones del tiempo eran muy inciertas y probablemente no le iban permitir el aterrizaje en el aeropuerto de Linate debido a la densa niebla. Me quedé en casa. Pero el monarca, experto y atrevido piloto de aviación de la marina, logró convencer a las autoridades aeronáuticas locales que experimentaran junto con él su nuevo “sistema de radar para aterrizajes en condiciones de poca visibilidad”. Para llegar a tiempo a su llegada, agarré el auto de mi mamá y me precipité a Linate, pero debido a la niebla choqué contra un camión que no me había visto llegar a un cruce.

Me enyesaron la muñeca izquierda, pero conseguí llegar al mismo tiempo que el príncipe Felipe a su hotel de Milán para poder reportar que había arribado sin problemas. La prensa británica no alivió el dolor de mi muñeca, ni contribuyó a compensar el daño al auto de mi madre, ni celebró mi reportaje, pero criticó severamente al príncipe por su falta de responsabilidad.

A los tres días, antes de volver a Inglaterra, el príncipe invitó a la prensa a un cóctel al que llegué atrasado. “¿Y tú quién eres y por qué llegas tarde?”, me preguntó el príncipe enfrentándome un poco enojado. Le contesté que quise enviar mi reporte de sus actividades para evitar retrasarlas, excusa que aceptó y me preguntó en qué departamento de Reuters yo trabajaba. Al responderle que era en la sección de América Latina se puso fúrico, alegando que él conocía muy bien a la agencia y que nunca había escuchado que Reuters tenía una sección de América Latina. Yo me planté y rehusé darle la razón sin causar, sin embargo, que él me echara a un lado. Mas bien él me ofreció un brindis con un cóctel mostrando una media sonrisa burlona.

A los 15 días, de vuelta a Londres, apareció en mi oficina un cadete de la Escuela Naval Inglesa en elegante uniforme preguntando por mí. “Le tengo una nota del Palacio de Buckingham”, me dijo, entregándome un sobre con el sello de la Casa Real.

“Usted tenía razón y yo estaba equivocado, perdóneme y le deseo una feliz carrera periodística,” decía la nota firmada por el propio duque de Edimburgo. Para mí él siempre fue un rey y un caballero.

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La encrucijada de las empresas energéticas (y VIII) | Venezuela, por Tony Bianchi

Es peregrina la idea generar energía eólica o solar en una década, cuando hay que recuperar la ruinosa PDVSA para levantar a Venezuela. En la gráfica de Eduardo Salazar (Vice News), un continuado derrame de petróleo en el Lago de Maracaibo.

En los años 80 y 90 Venezuela producía 3 millones de barriles (BPD) de petróleo al día. Petróleos de Venezuela (PDVSA) era una de las tres más grandes compañías petroleras del mundo y los economistas internacionales consideraban que el país iba a convertirse en una potencia económica mundial.

Luego llegó Hugo Chávez que, con su proyecto de socialismo radical, inició la destrucción sistemática de PDVSA y del país, obra que al morir continuó sin inmutarse su sucesor Nicolás Maduro. Hoy en día Venezuela no puede contar ni con el gasoil necesario para hacer funcionar los vehículos comerciales que suministran sus productos agrícolas y víveres básicos importados.

La crisis ha empeorado debido a las sanciones impuestas por Estados Unidos. Estas limitan la llegada al país de la cantidad de aditivos necesaria para la refinación de los escasos 700.000 BPD que produce PDVSA, destinados a la suplir la nación de gasolina y gasoil.

Pero se trata de un mínimo para sobrevivir. Porque el grado de deterioro de la infraestructura petrolera y de las plantas para la producción de energía eléctrica es tal, que el país necesitaría una inversión de por lo menos $ 70 – $ 90 millardos (billions); además de 10 años de trabajo, para que Venezuela cuente con un aparato productivo capaz de suministrar lo equivalente a por lo menos 2 millones de BPD que significaría dar inicio a una recuperación económica.

ERROR DE CÁLCULO

Esta situación resalta el fatal error de cálculo cometido por el gobierno cuando, hace siete años, rechazó categóricamente recurrir a Estado Unidos para que los mismos expertos petroleros que impulsaron el descubrimiento del petróleo y armaron la infraestructura para su explotación, a partir de los años 20, repitieran la hazaña.

Hace 7 años los “sabios” del gobierno argumentaron que no era necesario que Venezuela pidiera limosna a los expertos petroleros del norte, y tener que compartir con ellos sus ganancias, cuando el país podía sacar igual de provecho dedicándose exclusivamente al gran tráfico de droga proveniente de Colombia. Y de hecho promovieron un considerable aumento del flujo de los estupefacientes.

Por un lado, los “sabios” no calcularon la numerosa cantidad de manos que se iban a meter en la masa de la droga, reduciendo de esa manera las ganancias del Estado; tampoco que el resultado de la pandemia iba a causar una fuerte reducción del consumo mundial de la misma.

Finalmente, la técnica de detección del tráfico de droga ha registrado una mejora tal, que hace las operaciones clandestinas siempre más riesgosas.

Esa es parte de la razón porque hace pocos días Nicolás Maduro dijo que el país contemplaba la posibilidad de reabrir la puerta a las inversiones extranjeras en materia petrolera, recordando que en juego están los 300 millones de barriles de probadas reservas del país. Venezuela sigue siendo el segundo productor de petróleo con más reservas en el mundo, detrás de Arabia Saudita.

En primer lugar, las empresas extranjeras tienen que tomar en cuenta que estas reservas son casi todas de petróleo pesado, o mejor dicho bitumen pesado, que necesita una refinación que solamente refinerías especializadas pueden asegurar.

Luego, estas empresas van a querer jugar un papel preponderante y tener el control de las ventas y de la repartición de las entradas. Compañías como Exxon-Mobil y Chevron, que durante los años de Chávez fueron repetidamente penalizadas por simplemente ser “imperialistas” y sufrieron expropiaciones y múltiples reveses económicos, esperan un cambio de rumbo y la total colaboración de Maduro, cosa que es todavía incierta.

Frente a esta situación, en que la prioridad de Venezuela se va a concentrar en el petróleo y gases fósiles y de sus riquezas minerales, es difícil imaginarse que el país dedique mucha atención a la transición hacia energías renovables durante los próximos 10 años.

Eso no quiere decir que Venezuela no tenga las condiciones naturales para la explotación de energías como la solar y la eólica, particularmente en zonas poco habitadas como la península de Paraguaná, los llanos de la región central, el delta del río Orinoco, el cual también se presta para proyectos hidroeléctricos, y el inmenso lago de Maracaibo.

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La encrucijada de las empresas energéticas (VII) | América Latina, por Tony Bianchi

La primera y única planta termosolar de América Latina, en Cerro Dominador, Chile. Foto en la página web energialimpiaparatodos.com

Mientras que en el resto del mundo está creciendo el interés y aumentan los proyectos de transición para reemplazar las energías fósiles con fuentes de energías descarbonizadas para combatir los efectos climáticos, el Centro y Suramérica, que conocemos como América Latina, es el continente que menos está adoptando las energías alternas.

Con la excepción de Chile, que contempla múltiples proyectos de energías renovables, el resto de la región parece más dispuesta a seguir con el gas y el petróleo para obtener sus energías eléctricas y tiene dificultad en encontrar el financiamiento necesario para desarrollar la nueva tecnología. Aunque por razones diferentes, Brasil y México, en particular, enfrentan muchas dificultades.

BRASIL

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, está bajo serias amenazas de parte de la mayoría de países industrializados por seguir impulsando la deforestación de la jungla amazónica, considerada el pulmón del planeta por su importante rol en absorber las emisiones tóxicas.

La agencia Internacional de Renovación Energética (IRENA) ha denunciado que en el 2020 la deforestación amazónica alcanzó casi 2.5 millones de hectáreas.

La preocupación global es tal, que el presidente Joe Biden ofreció a Brasil $ 20 billones a cambio de que ese gigantesco país ponga fin a la deforestación.

Varios líderes de países europeos han criticado severamente a Bolsonaro, empezando por el presidente Emmanuel Macron de Francia. Pero el líder brasileño contestó en forma muy indignada que él no aceptaba que se amenazara la soberanía de Brasil.

La encrucijada de las empresas energéticas (VII) | América Latina, por Tony Bianchi
Deforestación en Brasil. Parque Nacional Do Iquiri. Foto Erick Caldas Xavier en Wikimedia Commons

Para Bolsonaro este enfrentamiento presenta una gran disyuntiva: si no promueve la deforestación podría contar con la ayuda internacional para financiar el desarrollo de los principales proyectos de conversión energética.

Pero se considera que esto tendría un alto costo político porque sería romper una promesa clave de su campaña electoral y perdería el apoyo de los ilegales madereros de la Amazona; los mineros ilegales, conocidos como garimpeiros: los colonos usurpadores de tierra y pequeños agricultores que integran la camarilla política conocida como la “bancada de los bueyes” (bancada do boi).

MÉXICO

En el caso de México, su presidente Andrés Manuel López Obregón (AMLO) ya no puede contar con las entradas de su otrora pujante mercado petrolero debido a la baja de los precios internacionales del crudo, así como de la significante caída de su producción que está bajo el control estatal.

AMLO está a favor de los múltiples importantes proyectos para la explotación de energía renovable, pero con la condición de que estos no queden en manos privadas.

Esta actitud, y la amenaza de emitir un decreto de privatización de las nuevas industrias, ha sido severamente criticada por Canadá y los Estados Unidos que ya ambos países están involucrados en el desarrollo de varios parques solares y eólicos en México.

El 3 de mayo de 2020 el Centro Nacional de Control de Energía (CENACE) de México suspendió la actividad de 28 nuevos parques energéticos. Y ha bloqueado la construcción de otros 16, que representan la respetable inversión de US $ 6.4 millardos (billions).

Evidentemente AMLO quiere que el Estado, a través de la nueva Empresa de Producción del Sector de Energía (PROSENER), se adueñe de todos los grandes proyectos de energía alterna de México, medida que los círculos políticos consideran terminaría beneficiando personalmente al presidente.

Gracias a su abundante exposición solar, México es un país ideal para el desarrollo de parques solares en múltiples regiones, así como el aprovechamiento de los vientos constantes del istmo de Tehuantepec y del potencial hidroeléctrico de la presa Belisario Rodríguez y de sus aguas adyacentes en el estado de Chiapas.

Finalmente, también puede contar con la explotación del precioso litio y varios minerales que se encuentran en el estado de Sonora en el noroeste del país.

CHILE

Esta nación, que es nada más ni nada menos que el país más largo del mundo y cuenta con solo 18 millones de habitantes, ofrece toda clase de alternativas de energías renovables, empezando particularmente por su inmenso desierto de Atacama. Allí se encuentra una increíble variedad de minerales, desde el cobre hasta el litio, y ofrece centenares de kilómetros de estéril desierto que recibe los rayos solares por más de 340 días al año. Y  que al mismo tiempo cuenta con vientos constantes que bajan de la cercana cordillera de los Andes.

Encabezando los proyectos de transformación a energías sustentables, la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento, ACERA, firmó un acuerdo con España, Argentina, Brasil, Ecuador, Perú, México, Colombia y Uruguay para una serie de proyectos de energía descarbonizada. Gracias a este excepcional acuerdo multinacional, el país cuenta, hasta el año 2050, con el apoyo financiero de los mayores bancos de inversión internacionales para múltiples proyectos. Incluso el gobierno del presidente Miguel Piñera considera que estos aportarán un incremento laboral del 8 por ciento.

La meta de Chile es que las energías renovables proporcionen el 20 por ciento de la energía eléctrica para el año 2025.

Y que para el año 2050 el 29 por ciento de esta energía sea derivada de la industria hidroeléctrica, el 23 por ciento de la energía eólica y el 19 por ciento de la energía solar. Y cubrir lo que falta, para alcanzar el 100 %, con proyectos biotérmicos y hasta de energía nuclear, ambos productores de energía descarbonizada.

COLOMBIA

Para Colombia el año 2021 promete un boom con las energías renovables. La emisión de Bonos Verdes por parte del Ministerio de Finanzas,el pasado 14 de enero, busca financiar una serie de ambiciosos proyectos para la producción de fuentes de energías descarbonizadas.

Para más tarde este año el gobierno del presidente Iván Duque anunció la subasta de acuerdos energéticos de largo plazo (long-term Power Purchase Agreements – PPA), destinados a producir 5 gigawatts (GW) de energía solar y eólica.

La necesidad de transformar la fuente energética proporcionada por los hidrocarburos a fuentes de energías alternas se debe, en gran parte, a la caída del precio internacional del crudo. Así como a una baja en la participación de las empresas petroleras internacionales.

Las multinacionales extranjeras, por un lado, señalan que es difícil eliminar completamente los actos terroristas de parte de la llamada Fuerza Armada Revolucionaria de Colombia (FARC), que afectan la extracción del crudo.

Por el otro, advierten que recientemente las reservas comprobadas de petróleo del país han bajado de 30 a 18 años de producción. Todo esto representa un cambio radical para una nación cuya fuente de energía eléctrica todavía depende en un 40 por ciento del gas y del petróleo.

Esto ha impulsado a que el gobierno colombiano promueva las inversiones para aumentar la capacidad hidroeléctrica del país, especialmente de las grandes represas de San Carlos y El Gavio. Ambas hidroeléctricas ya aportan el 70 por ciento de la electricidad del país.

Represa de San Carlos en Antioquia, Colombia. Foto Isagen en Caracol.com

Al mismo tiempo, Colombia considera importante el desarrollo de parques eólicos, especialmente en la península de la Guajira en el extremo noreste del país, expuesta a los vientos alisios del Caribe. Por ello, hace dos años el gobierno dio el visto bueno para la construcción en esta zona de al menos 18 proyectos eólicos, con la participación de la estatal de petróleo ECOPETROL.

La meta de Colombia es alcanzar un mínimo del 10 por ciento de la producción eléctrica a través de anergías alternas para el 2028.

PERÚ

Perú, uno de los pocos países de América Latina que no cuenta con las fuentes de energía “sucia”, o sea fósil producida por el gas o el petróleo, está obligado a resolver su abastecimiento energético a través de fuentes de energía descarbonizada.

Con planes mucho más ambiciosos que Colombia, Perú aspira a alcanzar con proyectos hidroeléctricos la generación del 60 por ciento de su necesidad de energía eléctrica para el año 2025. Fue esta la promesa que suscribió durante la XX Conferencia Internacional sobre Cambio Climático, de la ONU, celebrada en Lima en diciembre de 2014.

Estos proyectos son posibles gracias a la gran cantidad de ríos que nacen en la cordillera de los Andes. Entre ellos destacan el Ucayali, de 1770 kilómetros de largo; el Marañón, de 1450 kilómetros; el Putumayo, de 1380 kilómetros y el Yavarí, de 1185 kilómetros.

Este es considerado el segundo caudal con potencial hidroeléctrico y geotérmico más grande del mundo después del Amazonas y sus afluentes de Brasil.

Finalmente, el gobierno del Lima pide a los inversionistas internacionales que no se olviden que el Perú también cuenta con varias regiones que favorecen una respetable producción de energía renovable a través de parques solares y eólicos.

ARGENTINA

La economía argentina sigue en crisis debido a su exorbitante deuda internacional, que supera los $ 350 millardos (billions) y se está agravando porque al país no le es suficiente dedicar toda la ganancia derivada del petróleo y gas natural para ir refinanciándola.

La pandemia y la declinación de la economía mundial en general han agravado aun más la situación, a tal punto que se ven perjudicados los planes de sustituir la producción de energías fósiles (“sucias”) con energías renovables libres de dióxido de carbono, tal como lo está exigiendo el empeoramiento climático mundial.

Considerando que Argentina produce cerca de 500.000 barriles diarios de crudo (bpd) y lo equivalente a más de 100 bpd de gas de esquisto bituminoso, no resulta fácil abandonar sus fuentes tradicionales de hidrocarburos, que suma el crudo proveniente del sur de la Patagonia, cerca de Comodoro Rivadavia, y el gas de esquisto que se encuentra en Vaca Muerta, en la región de Neuquén.

El gobierno de Buenos Aires está lanzando la empresa estatal RenovAR, con un programa de licitaciones cuyo fin es de implementar proyectos destinados a sustituir energías fósiles con energías renovables, pero es difícil que estos cumplan con la meta de proporcionar el 20 por ciento del combustible para suministrar gran parte de la energía eléctrica que necesita el país para el año 2025, como está planificado.

La encrucijada de las empresas energéticas (VII) | América Latina, por Tony Bianchi. La energía eólica es la más avanzada energía renovable en Argentina.

Carlos St. James, director del Consejo de América Latina y el Caribe para Energías Renovables (LAC-CORE), considera que el programa está “bien estructurado y alcanzable” pero que mucho depende del factor económico, es decir del financiamiento que Argentina pueda conseguir considerando el mal cumplimiento de la amortización de su deuda externa y de las decisiones políticas de Buenos Aires.

ECUADOR

Está entre los países del mundo más alabados por los climatólogos porque está dedicando un gran esfuerzo a la transición hacia energías renovables, aprovechando al máximo su potencial hidroeléctrico.

Mientras que en el 2016 Ecuador derivaba el 76 por ciento de su energía del petróleo, cuatro años más tarde este ha disminuido de casi el 20 por ciento, siendo eficazmente sustituido por energía hidroeléctrica.

El cambio es crucial dentro de la estrategia energética del gobierno de Quito, que considera importante reducir los gases tóxicos del carbono a la mínima expresión y al mismo tiempo reducir el costo de producción de la electricidad, beneficiando tanto la población como las sus industrias del país..

Ecuador cuenta con 10 importantes conjuntos hidroeléctricos que incluyen la Central Hidroeléctrica Coca Codo Sinclair, ubicada en las provincias de Napo y Sucumbíos; el Proyecto Hidroeléctrico Delsitanisagua de la provincia de Zamora Chinchipe en el sur del país y el Proyecto Hidroeléctrico Toachi Pilatón, en las laderas de la conocida cima del Cotopaxi de casi 6000 metros de altura.

La meta hidroeléctrica de Ecuador no es solamente satisfacer sus necesidades, sino también exportar energía eléctrica a Colombia y Perú en un cercano futuro.

Finalmente, Ecuador quiere aprovechar de la belleza del lago Quilatoa, al sur de Quito, conocido como Caldera Quilatoa, una de las lagunas más bellas del mundo, formada en una cuenca volcánica de tres kilómetros de diámetro y con una  profundad máxima de 250 metros para desarrollar un gran centro turístico.

La encrucijada de las empresas energéticas (VII) | América Latina, por Tony Bianchi
Caldera Quilatoa o laguna Quilatoa. Foto Wikipedia / Dominio público.

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La encrucijada de las empresas energéticas (VI) | África, por Tony Bianchi

África cuenta con 30.7 millones de kilómetros cuadrados de territorio expuesto a los rayos solares. Foto Green Energy / Nicholas en Unesco.org

Comparado al de otros continentes, el desarrollo económico de África apenas está en su etapa inicial, sin embargo es muy prometedor. Este vasto continente, cuyo pasado ha jugado un gran papel en la historia de nuestro planeta, posee inmensas riquezas, recursos minerales y cuenta con prácticamente todas las fuentes energéticas renovables existentes.

Aparte de la respetable cantidad de carbón, gas y petróleo, convertidos en combustibles indeseados por sus altos efectos contaminantes, África tiene a su disposición una inmensa capacidad productiva de combustibles descarbonizados que pueden ser aprovechados.

Prácticamente todos los 54 países de África, que suman una población de 1.34 billones de habitantes (el 14 % del planeta), están programando importantes aumentos en la producción de energía renovable. Esta no solamente puede suplir a los 600 millones de africanos que todavía no cuentan con servicio eléctrico básico, sino que además puede también alimentar un proceso de gran industrialización similar al de China.

El desarrollo industrial de África es crítico.De allí que el continente necesite de un crecimiento económico sostenido con participación activa de todos sus países para defenderse de posibles crisis económicas internacionales, como la causada por la inesperada pandemia de covid-19.

En el campo de energía solar, África cuenta con 30.7 millones de kilómetros cuadrados de territorio expuesto a los rayos solares, que puede producir la inmensa suma de 10000 gigavatios (GW) de energía.

A esta hay que añadir la capacidad de producir 350 GW de energía hidroeléctrica, 100 GW de energía eólica, y 15 GW de energía geotérmica.

Principales proyectos fotovoltaicos del continente

 El complejo de la ciudad de Ouarzazate

Ubicado en el distrito de Agadir en Marruecos, tiene una capacidad de generación de 176 MW . Este impulsa su economía y al mismo tiempo compensa las emisiones de 533.000 toneladas de dióxido de carbono (CO2) del estado marroquí cada año.

 El complejo Benban Solar Park de Egipto

Construido en el desierto del Sahara oriental, lleva el nombre de una aldea cerrada al río Nilo. El aporte conjunto de sus 41 plantas produce aproximadamente 1,8 GW de energía. Su objetivo inicial es satisfacer el 20 por ciento de la demanda de electricidad del país para el próximo año. Este proyecto busca reducir la contaminación del país, que suma 2 millones de toneladas de CO2 anuales a la atmósfera.

 Ilanga Concentrated Solar Power 1 

Ubicado en el noroeste cerca de la ciudad de Upington, a 730 kilómetros de Ciudad del Cabo, en la provincia conocida como Cabo Norte en Sudáfrica. Se espera que Ilanga 1 proporcione suficiente energía para satisfacer la demanda de esta importante zona industrial para que, a lo largo de los próximos 20 años, su energía solar concentrada (CSP- Concentrated Solar Power) compense las horas de poca luz solar de su invierno.

 Kathu Solar Park

Este conjunto utiliza tecnología de cilindro parabólico, que también produce energía solar concentrada. Está ubicado en la provincia del Cabo Norte, cerca de la aldea de Kathu, próxima al desierto de Kalahari, que Sudáfrica comparte con Botsuana. Su objetivo es el de satisfacer la demanda diaria de electricidad de 179.000 hogares y de las industrias locales. Así como el suministro de energía verde capaz de eliminar 6 millones de toneladas de CO2 que contaminan la región.

Planta fotovoltaica de Ouarzazate en Marruecos. Foto Abdeljalil Bounhar en el diario El País (España).

Un potencial que se pierde de vista

Gracias a la gran cantidad de grandes ríos y lagos a lo largo del continente, África cuenta con el más grande potencial hidroeléctrico del mundo. Por ello están surgiendo proyectos de gran envergadura, tales como la represa Grand Ethiopian Renaissance Dam y la represa Gilgel Gibe III, ambas en Etiopía. La primera tendrá la capacidad de 6000 MW; mientras que la segunda 1870-MW.

Mientras tanto, se desarrollan varios proyectos hidroeléctricos en el lago Malaui, entre Mozambique y el estado de Malaui, donde las autoridades locales consideran que producirán 5400 MW de energía antes del año 2025.

Represa de Mpumalanga 300 kilómetros al este de Johannesburgo
Represa de Mpumalanga 300 kilómetros al este de Johannesburgo.

Finalmente, no hay que olvidar numerosos proyectos en fase de estudio que involucran los grandes lagos de Tanganica, entre Burundi y Tanzania: el lago Victoria con el cual se propone beneficiar a los tres países que lo comparten, Tanzania, Kenia y Uganda, naciones que aspiran a explotar su gran potencial hidroeléctrico. Así como el lago Volta, en Gana, el más importante de África Central.

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La encrucijada de las empresas energéticas (V) | India y China, por Tony Bianchi

Granja solar Panda de 100 hectáreas en Datong, China. Foto en Revista Energía.

INDIA

Junto con China y Estados Unidos, la India está siendo presionada porque es uno de los tres países que más contaminan el planeta emitiendo dióxido de carbono -aproximadamente una tercera parte de los gases nocivos en la atmósfera. Por ello tiene que tomar serias medidas para corregir sistemáticamente esta grave falla que afecta al medio ambiente.

La India, segundo gigante de Asia con 1.4 millones de habitantes, depende casi exclusivamente de la importación del petróleo para su supervivencia y su economía. Por lo menos hasta que logre desarrollar suficientes energías renovables tales como la solar, la eólica, la hidroeléctrica y la biológica.

La producción de productos derivados de su propio gas (LNG) y petróleo alcanza solamente el 13 por ciento del total de los 270 millones de toneladas que necesita anualmente, lo que la ha convertido en el segundo más grande importador petrolero del mundo.

Según las cifras más recientes, la India gasta más de 70 millardos de dólares para la compra de combustible al año y se calcula que su demanda crecerá un 15 por ciento cuando el mundo se recupere de la pandemia de la covid en los próximos 18 a 24 meses.

Por lo tanto, gran parte de su capacidad industrial dependerá de los precios del petróleo importado que logrará negociar, así como de sus avances en el campo de las energías descarbonizadas a medida que crezcan paulatinamente.

La encrucijada de las empresas energéticas (V) | India y China, por Tony Bianchi
Instalación de paneles solares en el sur de la India

La India no tiene dudas en cuanto a la necesidad de volcarse a la producción de energías alternas. El ministro de Energía, R. K. Singh, tiene la seguridad de que el país alcanzará la producción de 100 gigawatts (GW) en el 2022, beneficiándose de la gran exposición solar con la que cuenta el centro y sur del país, así como las fuertes corrientes de viento que circulan en la gran extensión montañosa del Himalaya, en el noroeste. Combinadas, estas representan formidables fuentes de energía libre de emisiones de carbono.

CHINA

El futuro económico de China depende de mantener el formidable ritmo de su crecimiento industrial que ya domina gran parte del comercio mundial, meta lograble solamente si el país sigue contando no solo con las importaciones de petróleo y demás fuentes energéticas, sino también con sus propias producciones.

La compra de más de 11 millones de barriles de petróleo diarios a países del Medio Oriente ya no es suficiente para garantizar su crecimiento industrial. Por ello, además de las consideraciones ambientales, el gobierno de Beijín está emprendiendo una carrera para desarrollar fuentes de energía alternas. Ya se fijó metas como la producción del 16 por ciento de energía renovable para el año 2030, y un increíble 86 por ciento para el año 2050.

Ese logro no está fuera de su alcance si se toma en consideración el hecho de que China ya cuenta con la más grande capacidad para el desarrollo de las energías solar, eólica e hidroeléctrica en el mundo. Esto es posible gracias a su extenso y variado territorio que abarca regiones soleadas al sur, como Guangzhou, Macao, Foz O y la isla de Hainan; regiones montañosas y de fuerte vientos como el Tíbet en el oeste y Manchuria en el noreste; y zonas hidroeléctricas como se prestan en los lagos de las mesetas del Tíbet y de Poyan U en el centro del país.

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Arabia Saudita y la UEA (IV), por Tony Bianchi

Planta solar en Uyayna, al norte de Riad, Arabia Saudita. Foto Reuters / Faisal Al Nasser en Atalayar.com

Considerando que el Medio Oriente ha dominado el escenario energético de los últimos 100 años y que sus reservas de hidrocarburos, con Arabia Saudita al frente, son las más grandes del mundo, sorprende que sus países no solamente hayan aceptado la importancia que la energía alternativa representa para contrarrestar los alarmantes efectos climatológicos que enfrenta el planeta, sino que además acumulan esfuerzos y capitales para producir y comercializar en gran escala nuevas fuentes energéticas.

El bajón de la demanda petrolera debido a la crisis económica mundial, resultado directo de la pandemia de covid, ha afectado literalmente a todo el mundo.

ARABIA SAUDITA y EUA

Luego de implantar una reducción de la producción regional de hidrocarburos para mantener altos los precios mundiales del gas y del petróleo para salvaguardar el valor de sus reservas, Arabia Saudita ha lanzado un plan para producir el 30 por ciento de su energía a través de combustibles descarbonizados para el año 2030; y la aun la más ambiciosa meta de producir un 44 por ciento de los mismos combustibles “verdes” para el año 2050.

A corto plazo, Arabia Saudita está promoviendo no menos de 60 proyectos de energía renovable con la meta de alcanzar una producción de 9.5 gigawatts (GW) antes del final del año 2023.

La Unión de Emiratos Arabes (UEA), que consta de 7 emiratos, sigue los pasos de Arabia Saudita con la puesta en obra de dos grandes plantas solares: la de Dhafra en Abu Dhabi y la del Parque Solar Mohammed Ben Rashid, en Dubai.

La gran ventaja que disfrutan los proyectos en esta zona es que se ubican en una región tropical desértica de suma exposición solar; ello contribuye a reducir el costo de producción. Abu Dhabi recién estableció la tarifa solar de menor costo del mundo, fijándose en $ 1,35 por kilovatio/hora (kWh). 

Si esto no fuera suficiente, Arabia Saudita y los países del sureste del Golfo Pérsico se están involucrando en por lo menos 11 proyectos de energía renovable en la franja del Mediterráneo, desde Marruecos en el oeste hasta Siria e Irán en el este.

Siguiendo el consejo de Claudio Descalzi, director del Ente Nazionale Idrocarburi (ENI) de Italia, la empresa Sonelgaz de Argelia está empeñada en varios proyectos que forman parte de un plan para suplir 22 GW precisamente a los países de la costa afro-mediterránea.

A finales de enero (2021) Descalzi dijo en una conferencia en Londres que los esfuerzos para establecer nuevas fuentes de energía renovable no deberían ser considerados una amenaza para los productores de energía fósil, sino una oportunidad “porque el futuro apunta hacia una adopción sistemática de energías descarbonizadas.”

IRÁN

Irán sigue siendo una de las superpotencias de hidrocarburos al contar con el 13 por ciento de las reservas mundiales de crudo y con una producción de más de 4 millones de barriles diarios (bpd).

Sin embargo, su gobierno considera que las energías renovables son indispensables para hacer frente a la necesidad interna y la demanda internacional, que tiene que atenerse a crecientes restricciones dirigidas a los combustibles fósiles.

La ubicación geográfica de Irán favorece tanto la energía solar como la energía eólica. La explotación de la energía solar es muy atractiva porque el país cuenta con una zona de alta irradiación a lo largo de su extenso “cinturón solar” (sun belt) en la región sur del país, que goza de 300 días de sol al año.

Mientras que la región centro-norte cuenta con “corredores” de aire frío en el invierno y de vientos cálidos en el verano que ofrecen la ventilación suficiente para la instalación de grandes parques de molinos eólicos.

Entre los proyectos más significantes figuran una planta solar de 1GW por parte de un consorcio de empresas de Irán, la India y Corea del Sur en la provincia de Juzestán y otra en la isla de Quema (Qeshm) en el estrecho de Ormuz.

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